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堕胎与经济学家的道德困境  

2006-08-07 18:39:22|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    《魔鬼经济学》是本很奇怪的书。老实说,在看的时候我甚至没能把经济学与这本书的内容连接起来。如果说别的书是经济学的话,那这本书就肯定不是,因为作者所关心的是常识与真实世界到底如何运作的。
    其实这书里面好多内容我们通过实际的生活早就了解了。比如他说“毒品贩子还与自己母亲住在一起,是因为没有足够的钱”,“毒品的商业操作其实与麦当劳相似”,“毒品贩子的头目有钱赚,小兵没钱”。这些东西还真就属于常识,谁都知道这个道理。
    不过,有一个例子是我绝对没有想到、甚至超出了我可能达到的理解范围的结论。
    美国大概在八十年代的时候,各大城市犯罪率飙升。当时有各路神头怪脸的专家出来,根据高挺如充血的那话儿的犯罪统计表发表各种关于末世的哀叹。照他们的估计,要是就这个趋势往下走,到上世纪九十年代的中期,美国那地方就会变成罪犯的天堂、人间的地狱。结果当然是这些专家看错了,到了九十年代中期,犯罪率大幅度下降不说,世风日上的太平景象居然初现端倪。
    这些专家当然会找各种方式给自己的理论修补,最离谱的修补是认为经过自己的危言耸听后,国家采取了措施防范,所以犯罪率下降。当然不能说他这话不对,就是有点觉得这厮是在装孙子说便宜话——顺便说一下。这书里还论证了各种专家都可能利用信息不对等而追求自身的利益。不过,这是另外一个话题,以后再说。
    而该书的作者提出的观点很另类,他认为是美国六十年代通过的堕胎合法化导致了犯罪率下降。换句话说,因为堕胎合法了,好多未来的罪犯在还是胎盘的时候就被干掉,没机会爬出来危害社会。而到了九十年代,正好是这些人接自己老前辈班儿的时候。老家伙们到这个时候已经干不动了,年轻一代的接班人被扼杀的萌芽状态。所以,导致了犯罪率大幅度下降。当然,还有些其他因素起作用,但这个是主因。
    关于他论证的过程就不详细介绍了,我个人觉得他说的有道理。因为如果一个人不打算要孩子而选择堕胎,必然有她的理由。而这个理由大多数还是因为她并没有准备好给孩子一个良好的环境。要是不许堕胎的话,这些孩子生下来以后,是不是能受到良好教育与有一个良好的生活环境,其实确实应该画个问号。
    但这个结论如果稍微引申一下,马上就可以得出比当年种族优越论、优生学更不堪的逻辑后果。就是不引申,这里面所包含的政治不正确的东西也实在太多了。比如说生殖道德问题,就最容易被人提出来。
    我们都知道,比较起人的生命来说,其他种类的道德观念其实都是衍生品,“天之大德曰生”嘛。而从这个理论隐含的前提就是,某些生命其实是无价值的,并且很可能对于社会是负价值。这个前提让人有不寒而栗的感觉。
    具体到各种道德在该解释中如何应用我不想讨论,这里很明显出现的一个问题是:经济学家、或者各种专家,在研究问题的时候要不要考虑道德的因素。
    在我看来,如果事实如此的话,根本与道德狗屁关系都没有。这书是研究真实世界是如何运行的,只要这是真实世界运行的方式,真实世界做都这么做了,还要用所谓道德准则与政治正确来要求研究者,跟掩耳盗铃就实在没啥区别。
    小波先生说过,不计成败利钝追求客观真理是科学的精神。研究当然是无禁区的,经济学家也好、各种科学家也罢,他的研究工作最大的道德就是揭示真相,除了这个以外,其他东西根本都是瞎扯。甚至包括研究原子弹也是一样。你说它能毁灭地球,但某一天它还可能把准备与地球拥抱一下的小行星炸掉。要是没这个东西,你弄几吨TNT上去试试看?
    但这不是说这些研究结果的使用不需要道德。有人说过,“战争太重要了,因此不能由将军来决定”。好多事情就是如此,社会研究与科学研究也不例外。重要的不是研究出来的是什么,而是这些结果要怎么应用。这个工作不能由科学家来担任。
    所以,我个人一直认为讨论这个家、那个家是否应该有道德是个伪问题。他个人的道德与他的工作其实并没有关系,我想这本书的作者肯定不是个种族主义者,虽然他说不少关于黑人的坏话,但他收养了包括亚裔在内的好几个孩子。他的研究其实就是生产一种产品,这个产品怎么用,跟他作为一个生产者关系不大。要讨论道德问题,不妨另外换个对象——比如政府。


    PS:根据这本书作者的理论,我们是不是可以看看文革为什么结束。文革真正意义结束的时候是1979年,在这段时间好事确实是在鼓励生育,并且是在社会资源匮乏下的生育行为。这个对于文革结束与经济改革开始是否有什么作用?我不做学问,随便一说。:)
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